Callicarpa

La Callicarpa è un genere di arbusti e piccoli alberi della famiglia delle Lamiaceae.[Sono originari dell’Asia orientale e sudorientale (dove si trova la maggior parte delle specie), dell’Australia, del Madagascar, del Nord America sudorientale e del Sud America.

Le specie temperate sono decidue, quelle tropicali sempreverdi. Le foglie sono semplici, opposte e lunghe 5-25 cm. I fiori sono a grappolo, di colore bianco o rosato. Il frutto è una bacca di 2-5 mm di diametro, di colore da rosa a rosso-violaceo con una lucentezza metallica molto particolare, molto appariscente in grappoli sui rami spogli dopo la caduta delle foglie. Le bacche durano fino all’inverno o alla stagione secca e sono un importante alimento di sopravvivenza per gli uccelli e gli altri animali, che però non le mangeranno fino a quando le altre fonti non saranno esaurite. Le bacche sono molto astringenti, ma vengono trasformate in vino e gelatina. Le specie di Callicarpa sono utilizzate come piante alimentari dalle larve di alcune specie di Lepidotteri, tra cui Endoclita malabaricus e Endoclita undulifer.

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